Sempre fomos a favor do compartilhamento das histórias de fracasso e sucesso dos empreendedores e esse já foi tema de eventos e de posts aqui no Startup Sorocaba, mas hoje, em comemoração aos dois anos deste projeto (comemorados em Março deste ano), decidimos compartilhar com vocês nossos principais aprendizados incluindo nossos erros, afinal nunca estivemos livre disso.

 

O começo do Startup Sorocaba

 

Começar nem sempre é fácil e continuar é ainda mais difícil, já que as barreiras e dificuldades são muitas, mas uma das maiores características de qualquer empreendedor é a resiliência. Poderíamos listar aqui todos os desafios que enfrentamos entre eles: o medo, as incertezasssssss (no grau “superlativo do plural”), o frio na barriga, o desafio de nos desafiar a ser sempre melhores, ouvir diversos “nãos”, o preconceito, a falta de recursos. A lista é tão grande que certamente valeria um post só pra eles. Mas hoje, ao olhar para trás, percebemos que foram esses desafios que nos permitiram também sair do lugar.

 

Nosso MVP

 

Antes mesmo de ser um projeto, a ideia já tinha um nome: Startup Sorocaba. Mas porque? Porque sempre tivemos a preocupação de fazer da cidade uma referência. O fato de saber que existem pessoas por trás de uma iniciativa não significa, via de regra, que elas precisam ser evidenciadas, estar em foco. Com este nome, o projeto passaria então a dar destaque aos projetos, iniciativas, empreendedores locais, trazendo informações úteis e conceitos básicos sobre startups.

O passo seguinte foi o de registrar os domínios (.br, .com e todas as variações), contratar uma hospedagem (utilizamos Hostgator desde o início) e criar os perfis nas principais redes sociais. Feito isso, os próximos passos foram: instalar o WordPress no servidor, escolher um template gratuito, editar as configurações básicas e alterar alguns códigos. E logo o site já estava no ar.

(PS.: curiosidade: o template do nosso site é o mesmo até hoje, codamos apenas algumas partes).

 

O logotipo

Logo Startup Sorocaba

Startup Sorocaba: o logotipo do Startup Sorocaba

 

Sem experiência alguma em design, a alternativa foi comprar um logo no Free Logo Services, uma galeria self-service onde você mesmo pode criar o seu logo. O valor do investimento foi no máximo R$180,00 para o logo e as artes para as redes sociais.

Apesar de simples, o conceito deste logo expressa bem o que sempre quisemos transmitir com o Startup Sorocaba: conexão, rede inclusiva, suporte. A questão é que, assim como nós “compramos” o logo, qualquer outra pessoa pode adquirir a mesma imagem, ou seja, não temos exclusividade sobre ela, mas também isso não era tão importante já que a ideia inicial era apenas ter uma “carinha”, algo que as pessoas pudessem identificar facilmente.

(PS.: no estágio em que nos encontramos, julgamos ser relevante ter um logotipo próprio, pensando no posicionamento da marca. Então aguardem! Em breve vocês verão o Startup Sorocaba de “carinha nova”).

UPDATE: aproveitem para conhecer nosso logo e planos para os próximos anos AQUI.

 

Conteúdo

 

Estudando e trabalhando com marketing digital sempre ouvi dizer que conteúdo é rei e mais uma vez decidi testar isso na prática em alguns projetos próprios e o Startup Sorocaba foi um deles. Se a intenção era criar um site de referência era importante que ele trouxesse informações atualizadas e relevantes.

Ao mesmo tempo em que aprendíamos novos conceitos, termos e víamos algumas tendências, fomos compartilhando essas informações no site através de posts, entrevistas, vídeos, dicionários de termos mais comuns e replicando nas redes sociais do Startup Sorocaba (Facebook, Twitter, GPlus) e em nossos perfis pessoais.

Os primeiros posts não eram lá do melhores (estamos tentando aprimorá-los com o tempo, rs), no entanto, com técnicas de SEO conseguimos fazer com que eles se destacassem rapidamente nos mecanismos de buscas e em outros canais. Também em função disso, não demorou muito para termos os primeiros seguidores, os primeiros comentários no site e nas postagem, os primeiros compartilhamentos (que não eram nossos, rs) e o objetivo foi o de ter a disciplina para manter o site atualizado, sempre com foco em startups.

Durante todo este tempo escrevemos um pouco de tudo: empreendedorismo, qualidade de software, marketing & vendas, marketing digital, tecnologia, etc. Escrever sobre o que gostamos é muito mais fácil sim, mas além disso era necessário pensar também em quem acessaria o site, ou seja, em nossos leitores.

Com o Google Analytics instalado desde o primeiro dia no site, não foi tão difícil compreender quais assuntos eram mais relevantes e logo passamos a compreender também o comportamento e preferência dos nossos leitores, validando outras hipóteses a respeitos do nosso público-alvo e da nossa proposta de valor.

E porque isso era tão importante? Saber se estávamos no caminho certo nos permitiria ganhar velocidade…

 

O mapa de startups de Sorocaba e região

 

Esse foi o motivo que me fez conhecer e aproximar duas pessoas que acreditaram no Startup Sorocaba sem que eu precisasse me esforçar muito (e isso não porque eu argumentava bem, mas sim porque tive a sorte grande de encontrar pessoas com objetivos similares pelo caminho).

Um formulário de pesquisa sobre startups publicado no Facebook que fez chegar até a Nathália Novaes uma carioca-joinvilense-do-mundo (co-fundadora, amiga, parceira, pau pra toda obra, minha nutricionista de plantão, rs). Bastou uma mensagem inbox e a troca dos IDs do Skype para termos a primeira de muitas conversas que durou 2 horas e, como dizemos, “foi amor a primeira vista via Skype”. Continuamos a aplicar a pesquisa com o objetivo de mapear as startups de Sorocaba e região, mas sem muito sucesso e quando paramos para analisar os possíveis “erros”, vimos que talvez aquela não fosse a melhor estratégia ou maneira de coletar as informações que gostaríamos de ter acesso.

Foi quando conheci o Fábio El Beck, do Startup Culture, outro grande cara que apostou na ideia sem medo de assumir riscos. Nós tínhamos alguns dados e ele uma ferramenta para criação de um mapa para que as startups pudessem inserir suas informações. E depois de uma conversa rápida lá estava o nosso mapa no ar. Ganhamos um parceiro e um amigo e Sorocaba ganhou a possibilidade de conhecer a inovação desenvolvida aqui.

UPDATE: Em função de uma pivotagem no Startup Culture, o mapa disponível hoje do Startup Sorocaba é uma parceria com a empresa KCMS.

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Startup Sorocaba: mapa da inovação de Sorocaba. Se você ainda não se inscreveu cadastre-se GRATUITAMENTE clicando na imagem

 

Nossos mentores

 

Assim como muitos de vocês, também tivemos por perto pessoas que sabiam (e que nunca souberam) que atuaram na verdade como nossos mentores, porque eram antes de mais nada pessoas que muito admirávamos. Também encontramos pelo caminho aqueles que nos disseram que a ideia não ia para frente, que seria apenas “um blog”… Esses, aprendemos a respeitar, mas decidimos não dar ouvidos.

Foi com essas pessoas (empreendedoras ou não) que tivemos importantes aprendizados relacionados à: autoconhecimento, empreendedorismo, liderança, formação de comunidades, etc.

Todo esse período foi de grande aprendizado, porque conseguimos compreender nossas motivações, definir o foco de nossas ações e os principais objetivos gerais do projeto, sendo o maior deles o de contribuir para a formação de um ecossistema próspero para a criação de novos negócios a partir do desenvolvimento de uma nova cultura. Não demorou muito para incorporarmos esse mantra, como forma de deixar um legado para a comunidade de Sorocaba & Região.

(Para não sermos injustas, fica aqui o nosso MUITO OBRIGADA aos mentores e à todos que acreditam nessa iniciativa ou nesse sonho grande de duas meninas tidas como “loucas”).

 

Principais erros e acertos

 

Comparados a outros projetos similares e ecossistemas que já são ativos há mais tempo, talvez dois anos, como é o nosso caso, seja pouco, no entanto, podemos garantir que foi tempo suficiente para muitos aprendizados. 

 

Os Acertos

 

Se é que existe mesmo fórmula ou segredo do sucesso não sabemos ainda quais são (e se souberem peço que nos contem), mas podemos compartilhar algumas atitudes e ações que nos permitiram chegar aonde estamos. Se acharem válido tomem nota!

 

  • O pássaro nos mãos: começamos o projeto com o “pássaro que tínhamos nas mãos” e aos poucos fomos melhorando, corrigindo erros, investindo no que era preciso (se bem que jamais gastamos muito dinheiro com o Startup Sorocaba);
  • “Feito ao invés de perfeito”: com o tempo aprendemos que o feito é sempre melhor que o perfeito. Como toda startup aprendemos a ser lean, enxuto, otimizar tudo: desde tempo aos recursos financeiros (já que ainda hoje somos duas e não somos “bancadas por nossos pais”, rs como já nos questionaram uma vez);
  • Disciplina: para criar e desenvolver uma nova cultura é preciso ser constante. A disciplina para manter o site, as redes sociais, a agenda de eventos frequentes (e até mesmo o Trello) atualizados, nem sempre é das mais fáceis, mas descobrimos que foram justamente os processos e a disciplina para executá-los que nos trouxeram até aqui. Acreditem, isso fez e ainda faz toda diferença!
  • Automatize tudo o que for possível: Graças à boa tecnologia nossa de hoje em dia existem diversas ferramentas gratuitas que farão com que você poupe tempo e dedique-se ao que é essencial em seu projeto. Nós utilizamos o Mailchimp (para e-mail), Postcron (para postagens automáticas), Youcanbook.me (agenda online do Open Day) mas existem muitas outras excelentes ferramentas por aí.
  • Mantenha o foco: na prática significa fazer aquilo que deve ser feito para que você consiga atingir seus objetivos. Concordamos que não é fácil nos deixar seduzir por tudo o que nos tira a atenção ou pelo “caminho mais curto” e menos trabalhoso. Pergunte-se sempre: o que estou fazendo me levará até aonde desejo chegar? Se a resposta for não ou talvez é melhor desacelerar e reajustar a rota.

 

Os Erros

 

Estamos sempre em busca do acerto, mas errar é inevitável e muitas vezes faz com que tenhamos uma outra visão sobre os fatos. Assumir os erros é o primeiro passo para não cometê-los novamente, então aproveitem para aprender com os nossos, rs…

 

  • A “Associação”: embora o objetivo do Startup Sorocaba nunca tenha sido o de se “institucionalizar”, chegamos a pensar em nos tornar uma associação para ter e dar aos empreendedores daqui certa representatividade. Repensando alguns pontos, vimos que não valeria a pena tornar algo que era lean em uma estrutura extremamente burocrática. Desistimos rápido e sabe porque? Responda aí: a qual associação você pertence? Com qual instituição você contribui regularmente ou paga mensalidade/adesão? Nós achamos a resposta: se nem nós somos associados a qualquer instituição teríamos que prover esse valor (em termos financeiros e de diferencial da iniciativa) de outra forma. Aprendizado: venda valor e você será recompensado de outra forma.
  • O coworking:  em dado momento do Startup Sorocaba e pelo desejo de ter um espaço onde pudéssemos reunir vários empreendedores para trabalhar e, acima de tudo, para compartilhar experiências, em meados do ano passado decidimos ocupar o espaço que seria desocupado por uma startup aqui na cidade. Entre a nossa “validação” e a “conversão” dos interessados em compartilhar o espaço havia uma grande diferença: muitos estavam dispostos a aderir ao coworking, entretanto, não estavam dispostos a pagar pelo espaço (cada ocupante pagaria menos de R$100,00 apenas para cobrir os custos operacionais, já que não tínhamos pretensão de lucro). O espaço resistiu por determinado período e tivemos a brilhante companhia dos meninos da Codeminer, mas depois de um tempo, e em função de outros projetos, percebemos que não conseguiríamos mais nos dedicar à administração do espaço e decidimos fechá-lo, adiando o desejo de ter um espaço próprio para as startups (aliás, essa é uma das nossas pautas recorrentes hoje, afinal, não desistimos da ideia). Aprendizado:  construir uma cultura colaborativa leva tempo e seus resultados só são vistos no médio e longo prazo. O mais importante é não desistir durante o caminho.
  • Menos é sempre mais: nunca tivemos a pretensão de fazer eventos grandes, luxuosos, lotar uma plateia digna de grandes espetáculos, mas foi somente quando fizemos um evento que poderia ter sido tido como um “fiasco”, que realmente compreendemos que menos é mais e que o mais importante ao promover evento é sempre o RESULTADO.  Falar em número de pessoas presentes, exposição na mídia, número de likes nem sempre é o mais importante. Agora quando a métrica é o impacto gerado a dimensão muda completamente porque pode ser que em um evento de mil pessoas você não tenha o mesmo ou nenhum impacto que teria, ainda se fizesse o mesmo evento para um único espectador.  Aprendizado: pense sempre na relevância e na qualidade dos eventos e não na quantidade de pessoas presentes.
  • Não ter um modelo de monetização: embora nos intitulemos como uma comunidade informal há quem ainda nos veja como uma instituição formal e que, como tal, deveria ter um modelo de monetização claro e bem definido. Não. Não somos uma associação mas também não somos uma ONG. Bancamos do próprio bolso (bootstrapping) muitas atividades para a comunidade, por realmente acreditar na causa, sem esperar receber nada em troca. Não criamos o Startup Sorocaba para ser uma fonte de receita pessoal, mas hoje compreendemos que, ainda que conte com alguns parceiros e patrocinadores em eventos, necessitamos ser um projeto autossustentável. Aprendizado: ainda que não pense e dinheiro, ao criar o seu projeto pense em alternativas de receitas que poderão ser reinvestidas no próprio projeto e em benefício da comunidade, por exemplo.

 

Ainda que estejamos pontuando aqui nossas principais falhas, temos que reconhecer que foi a partir delas que pudemos amadurecer. Tudo que vivenciamos nestes dois anos de história contribuiu e muito para o nosso aprendizado e crescimento pessoal e profissional.

 

E você? Acompanha nosso trabalho por aqui há quanto tempo? O que acha? Acredito que possamos melhorar em algum outro aspecto? Como podemos contribuir para atingir o nosso objetivo que é o de tornar Sorocaba uma referência de empreendedorismo, tecnologia e inovação? Como podemos nos tornar a Sorocaba Valley? #Vamosjuntos

Estamos doidas para ouvir suas respostas!

 


E você, o que pensa sobre o assunto? Gostou do artigo? Compartilhe conosco sua opinião. Não gostou? Acha que podemos melhorar? Então nos ajude a aprimorar nosso trabalho.

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Bacharel em Administração com ênfase em Marketing, especialista em Marketing (MBA em Vendas & Trade Marketing) com larga experiência, atuando no desenvolvimento de marcas, produtos e serviços, gerenciamento de projetos offline e projetos digitais. Presta consultoria na área de marketing, marketing digital e inovação, lecionando como professora convidada em cursos de graduação e MBA. Atuou como BizDev e Curadora de Projetos na Associação Brasileira de Startups (ABStartups) participando diretamente das edições do programa de acesso ao mercado Pitch Corporate (nas verticais Exportação, Educação, in-company), Pitch Gov SP, primeiro programa da América Latina em parceria com o Governo do Estado de São Paulo e da Conferência Anual de Startups e Empreendedorismo (CASE), maior evento da América Latina neste segmento. Atualmente é Sub - Coordenadora do Comitê de Comunidades também na Associação Brasileira de Startups (ABStartups). Sócia da 4 Legacy Ventures, fundadora do Startup Sorocaba e empreendedora digital, já criou inúmeros projetos digitais e contribuiu para o desenvolvimento de outros, tendo sido também parte da equipe de algumas startups. É uma das organizadoras do Google Business Group Sorocaba, atuando diretamente como manager do Google Business Group Women, além de embaixadora de alguns projetos nacionais e internacionais na área de empreendedorismo e tecnologia (como o Technovation Challenge). Já desenvolveu atividades na Campus Party 2015, ministrou palestras e cursos sobre empreendedorismo, empreendedorismo digital e startups. Foi curadora da arena “Tech4Teens” na Virada Empreendedora 2016, mentora convidada do Comitê Acelera da FIESP, Inovativa e de programas voltados para startups onde também já integrou bancas de jurados, avaliando projetos inovadores. É Community Manager da Techstars (uma das maiores aceleradoras do mundo) e Membro do Comitê da Rede Global de Empreendedorismo, atuando como uma das líderes locais em Sorocaba. Autora de dois livros pela Câmara Brasileira do Jovem Escritor, poetisa e aventureira nas horas vagas.